Francesco negli Emirati, la prima volta di un Papa. “Pellegrino di pace e fraternità tra i popoli”

Papa Francesco è arrivato ad Abu Dhabi, per una visita negli Emirati arabi uniti. Si tratta della prima, storica visita di un Pontefice nella penisola arabica. E’ iniziato dunque il 27mo Viaggio Apostolico, il primo negli Emirati Arabi Uniti e, più in generale, nella penisola arabica, per un Pontefice, il cui motto è ‘Rendimi strumento della tua pace’, sulla scia dell’auspicio che 8 secoli fa ha accompagnato l’incontro tra San Francesco e il sultano d’Egitto Malik Al Kamil.

Una visita storica, anche se breve, ma molto attesa dalla comunità cristiana che qui vive come immigrata specie dalle terre asiatiche, e che avrà i suoi momenti centrali nell’incontro interreligioso di domani pomeriggio, presso il Founder’s Memorial della capitale, e poi, martedì, nella Messa pubblica allo Zayed Sports City, ultimo appuntamento prima del rientro a Roma. Qualche novità ha modificato il protocollo che siamo abituati a vedere, per ragioni essenzialmente climatiche legate al caldo e all’umidità della città. E così Francesco non ha percorso a piedi la pista per il saluto alle delegazioni ma è entrato direttamente, dal velivolo, in un corridoio coperto, accompagnato dal principe ereditario, Sua Altezza lo Sceicco Mohammed bin Zayed Al Nahyan.

Denso di signifacato l’abbraccio caloroso all’amico e fratello, che Francesco incontra per la quinta volta, il Grande Imam di Al-Azhar, Ahamad Al-Tayyb. Sarà questa figura autorevole ed eminente del mondo islamico ad accompagnare il Papa negli incontri di questo viaggio.

Ed è proprio con il grande Imam che Francesco, al termine della cerimonia di accoglienza ufficiale si è trasferito a bordo di un piccolo pullman, percorrendo circa 28 chilometri, al Mushrif Palace, residenza d’onore a disposizione degli ospiti illustri, e che servirà da alloggio per tutta la permanenza del Papa mancando gli Emirati Arabi Uniti di una Nunziatura. Da domani inizieranno i primi impegni ufficiali, con la cerimonia di benvenuto e la visita ufficiale al principe ereditario, presso il Palazzo; nel pomeriggio, quando in Italia saranno le 14, l’incontro privato con i membri del Muslim Council of Elders e a seguire il grande Incontro interreligioso presso il Founder’s Memorial, dove il Papa terrà il primo discorso ufficiale.

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