Mafia, sequestrati in Thailandia beni del “tesoriere” di Riina e Provenzano

Un conto corrente è stato sequestrato in Thailandia a Vito Roberto Palazzolo, ex tesoriere e riciclatore dei boss mafiosi Totò Riina e Bernardo Provenzano. Il provvedimento, che prevede il congelamento dei beni, è stato emesso dalla Corte reale civile thailandese. Palazzolo è stato condannato in via definitiva nel 2009 a 9 anni di reclusione per associazione mafiosa. Arrestato a Bangkok nel marzo 2012, nel dicembre 2013 è stato estradato in Italia.

Il provvedimento è arrivato dopo una rogatoria internazionale su indagini del nucleo di polizia economico-finanziaria della guardia di finanza di Palermo, coordinate dalla locale Dda. Attualmente Palazzolo è in affidamento ai servizi sociali.

Fu protagonista del traffico internazionale di droga dei primi anni Ottanta tra la Sicilia, l’estremo Oriente e gli Stati Uniti ed era noto come “Pizza Conection”. Le prime indagini furono coordinate dal giudice Giovanni Falcone e dal Procuratore distrettuale di New York Rudolph Giuliani.

Il sequestro riguarda un deposito bancario intestato alla moglie di Palazzolo, la ricca ereditiera di origine israeliana Tirtza Grunfeld, con un saldo attivo di diverse decine di migliaia di euro. In base alla rogatoria internazionale l’Ufficio antiriciclaggio thailandese aveva emanato un provvedimento di congelamento dei beni riconducibili a Palazzolo. Successivamente la Corte reale civile ha disposto il sequestro di beni a carico dei coniugi Palazzolo, costituiti da un deposito bancario.

Nel 1984 Palazzolo fu arrestato, ma temendo di essere giudicato in Italia, in attesa dell’estradizione, confessava alle autorità Svizzere le sue relazioni con i principali protagonisti del traffico di sostanze stupefacenti. Sfruttando un permesso concessogli dalle autorità carcerarie elvetiche e grazie a un passaporto svizzero falsificato, Palazzolo arrivava in Sudafrica con la falsa identità di Robert von Palace Kolbatschenko.

Proprio in Sudafrica, Palazzolo affinava le sue grandi doti imprenditoriali, mettendo a sistema le sue capacità di finanziere internazionale e, grazie anche a importanti appoggi in quel Paese, iniziava ad investire nel settore immobiliare e in numerose attività commerciali, estendendo i propri interessi anche in territori limitrofi, come la Namibia e l’Angola.

L’operazione che ha portato al primo sequestro di beni di Palazzolo in Thailandia, condotta dagli specialisti del Gico della Guardia di finanza di Palermo, con la collaborazione del Servizio per la Cooperazione Internazionale di Polizia della Direzione Centrale della Polizia Criminale, si inserisce nel più ampio dispositivo di ricerca, anche e soprattutto all’estero, di quello che viene indicato come un notevole patrimonio riconducibile all’ex riciclatore e tesoriere dei capimafia di Cosa Nostra.

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