“Fomalhaut”, la stella circondata da un anello di comete

Gli scienziati dell’UK Astronomy Technology Centre, hanno scoperto una stella grande due volte il Sole. Fomalhaut, questo è il nome della stella, dista 25 anni luce e circondata da un enorme disco di polvere causata dalla collisione di migliaia di comete ogni giorno. La stella è relativamente giovane ed è stata oggetto di interesse degli astronomi per molti anni. Sin dagli anni Ottanta sono stati osservati attorno a essa delle grandi quantità di polvere. “Ora abbiamo scoperto che questo disco è a tutti gli effetti costituito da polvere di comete, che a migliaia vanno a collidere con Fomalhaut ogni giorno” ha spiegato Bruce Sibthorpe dell’UK Astronomy Technology Centre, che in una nota spiega che il disco di polvere, distante dalla stella 100 volte la distanza tra la Terra e il Sole, appare sfasato rispetto al centro del sistema, indizio della presenza di altri pianeti attorno a Fomalhaut. “La quantità di polvere è enorme, un trilione di comete in tutto l’anello”, ha osservato Bram Acke dell’Università di Leuven in Belgio, a capo del team che ha analizzato i dati raccolti. “Questo vuol dire che per produrre tutta questa polvere, l’equivalente di circa 2000 comete di 1 km di diametro vengono frantumate nell’orbita di Fomalhatu”.

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